In memoriam

Le Courrier de l'environnement n°44, octobre 2001

Lithobius drescoi

Chilopode lithobiomorphe troglobie d'Espagne, Lithobius drescoi Demange, 1958, présente un développement remarquable des pattes locomotrices et des antennes, traits caractéristiques d'une adaptation aux milieux souterrains profonds (troglomorphie). Comme tous les autres Lithobius, du sol ou du sous-sol, c'est un carnassier redoutable, chasseur de proies vivantes qu'il capture à l'aide de puissantes pinces en crochets, les forcipules, munies d'une glande à venin. Les lithobiomorphes sont des super-prédateurs jouant un rôle important dans la régulation des populations de proies telles que les microarthropodes (collemboles, acariens…). Ce sont en quelque sorte les T-Rex du sol, comme leur cousines les scolopendres.

Jean-Jacques Geoffroy
CNRS - Muséum national d'histoire naturelle
Institut d'écologie et de gestion de la biodiversité,
laboratoire d'écologie générale.
4, av. du Petit-Château, 91800 Brunoy.
geoffroy@mnhn.fr

Dessin tiré de :
Demange J.M., 1958. Contribution à la faune cavernicole de l'Espagne (Myriapodes, Chilopodes : Lithobioidea). Speleon, 9(1/2), 27-49.
Dessin MNHN/Zoologie - Arthropodes.