In memoriam

Le Courrier de l'environnement n°36, mars 1999

L'Escargot de Corse
Helix ceratina

L'escargot de Corse, Helix ceratina, est un des mollusques les plus menacés de France. Endémique de Corse, il ne reste de son habitat spécifique que 6 ha non continus, une lande à Genêt de Salzmann. Situé en bord de mer au sud-est de l'agglomération d'Ajaccio, cet habitat s'étend entre l'aéroport, la base militaire et un grand parking. La plage est très fréquentée par les habitants d'Ajaccio et son accès entraîne piétinements, passages de véhicules et déchets de toute nature.

C'est pour cette raison qu'un arrêté de protection de biotope a été pris pour protéger ces derniers lambeaux de dunes. Parallèlement, un élevage a été mis en route au Muséum national d'histoire naturelle.

Protection innovatrice pour les mollusques, cette action aura montré qu'il est globalement plus facile et moins coûteux de protéger un invertébré que... le loup, par exemple. Il reste cependant des dizaines d'espèces qui mériteraient une telle protection.

Olivier Gargominy et Benoît Fontaine
Muséum national d'histoire naturelle, laboratoire de Biologie des Invertébrés marins et Malacologie
55, rue Buffon, 75005 Paris.
gargo@mnhn.fr

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